Thursday, 27 September 2007

奶粉、面包、炸鸡和GST的错

GST已经起了三个月,大家又是一如既往地事前声声埋怨,事后逆来顺受。本来现在再拿出来说,也觉得过时,但是其无远弗届的影响,确实干扰到我,不说心里又不舒服。
就说日前去买婴儿奶粉,熟悉的店家善意提醒:“收到消息,铁定又要起价了,这次是10%,要就赶紧买,我把存货都让给你。”我愕然,从半年前政府宣布GST会起价至今,这个婴儿奶粉价格断断续续竟然起了三、四次!而且每回起的价格肯定超过2%。当然,商家是绝不会承认他们是因为GST起价,起价的原因多着呢,随便说是成本提高,就足以让所有消费者、消费者协会、消费税特别委员会闭嘴,也莫奈商家何,加上政府频频宣布我国经济上扬,有关当局又一直借助媒体宣布全国食品价格波动不大,还不让商家一边偷笑,一边谢谢政府给予名正言顺起价的机会?
我曾经在《我报》提过,类似婴儿食品用品之类,应该归类为必需品,也应该赦免GST。后来这个问题在新传媒制作的《民生论坛》电视节目中再次提出,林瑞生部长的回答是:太难划分。对于这个答案,我是相当失望的,因为有必要的话,就有必要去做,哪管难度有多高?新加坡选区这么高难度的划分(又单选区,又4人、5人、6人集选区),政府都做得这么好,必需品的划分真的有这么难吗?我以为是不欲为,非不可为,或难为。
不过现在看来,划不划分也已无所谓,因为上有政策、下有对策,我要起价,我会有千百个理由,何必单靠GST如此引人注目?而且婴儿奶粉咧,我起得再高,你还是得买啊!
几天前,发现常买来当早餐的B牌白面包,从最初推出的$1.30,几年来一直没变动,到今年GST提高时,起了五分(也是超过2%),然后又在最近突然又起了一毛钱。这是一个什么样的情况,我想已经无须多加解释。
还有月前去吃快餐LJS,叫了一客最常点的双鸡块套餐。套餐端出来时,看到鸡块的体积,我差点跌倒--竟然小到与酱料包一样!(有图为证)我当然不会视若无睹,当场就“质问”柜台服务员。服务员一副司空见惯的样子,皮笑肉不笑回说:“是啊,就是这个size,你有问题可以向我们的鸡块仓库处查询。”看吧,谁说一定要起价?价格可以不变,还可以美其名“承担消费税”,但是提供的产品偷工减料,省回的成本肯定不只2%。所以别再说什么食品价格稳定之类的话了。商家难道还不懂得变通?
当然,这一切,你可以说都是国家经济好转的必然现象,(包括最近刚宣布通货膨胀率起到12年来最高,是不是应该关注一下?不然什么国家发给人民的经济配套都显得“缩水”了)但我还是相信,一切“罪魁祸首”,仍然是始作俑者的GST。
黄和栋

于《我报》October 2007(此为原稿,报上所登经编辑小幅修改)

Tuesday, 25 September 2007

不能说的秘密--要珍惜生活

前几天终于看了周董的《不能说的秘密》DVD。
老实说,有点失望。可能之前看了太多夸奖这部片子的影评,有期待,就有失望。不过我不是要在这里写影评,也不觉得有这个必要。反正就是一部算是比较有曲折的校园爱情片。
看DVD的那段时间,也是跟上司冲突得很厉害的时候。当然是不可能没有冲突的啦,同事都笑说她们都习惯了。何况我一向就不是一个Yes Sir Yes Mdm的人,要那样做人太没意思了。
Anyway,那个周末,上司send了我两个夺命追魂sms,逼我交稿,我都没理会。又不是到了超级死期,只是因为她自己要出国,要在出国前看稿。反正我一定交得出,别给我的灵感奔驰设时限,那会很对不起它。而且我的稿是没什么问题的(不是我要自夸),看不到也无所谓。
我的周末很宝贵,需要跟家人--老婆孩子一起度过,without any work interference。当然啦,一个星期已经五天为了工作没跟他们有什么接触,周末别想我再牺牲。还有,要回老婆娘家,一个星期只回一次,也别拿工作来烦我。
这些天伦事所需要的时间和心无旁骛,没结婚或没孩子,甚至只有一个孩子的人,哦,还有那些有女佣的人,是无法了解的。
工作不是生命的全部,i have a life,and we should all have a life。你真的不要life,真的要把命卖给公司给工作,sorry lor,那是你家的事,别要求我跟你一样。从这一刻起,we are people from two different world。我不去干涉你,你也别来影响我。
在看《不能说的秘密》的时候,更觉得应该追求自己想要的生活。如果工作不是你生命的全部(我知道有些人可以将生命等同于工作),那千万别勉强,更别为了一个跟你毫无关系的人,影响你自己对生命的诠释。
原本应该拿看DVD的时间来赶稿,结果我一点也不后悔内疚。陪老婆在难得孩子不打扰的星期天夜晚看DVD,不工作是对的。

Thursday, 20 September 2007

So Singapore Toons——SDC知新馆漫画说国事

知新馆Singapore Discovery Centre又有新玩意!
总是想尽方法让历史与时事课题不再沉闷,知新馆这回以最原始的视觉童趣--卡通漫画,来说国民、论时事--So Singapore Toons!
汇集本地五大知名漫画与插画家,包括政治漫画家George Nonis(《Hello Chok Tong, Goodbye Kuan Yew: The Untold Story》作者)、《海峡时报》漫画作者Miel Prudencio、《联合早报》漫画作者张进培与何汉聪、学堂漫画《Sir Fong》作者Otto Fong(是的,就是那个在自己的部落格承认自己同性恋的莱佛士书院教师),以最本土的题材,最直接的表达方式,呈现一次“绝对新加坡”的意识展。

主题为“新加坡人的工作、生活与玩乐”,过百幅漫画反映了国民日常生活点滴,如共同对抗近视、保持公厕卫生等等。
转一转身,诶,那几名足球员怎么如此眼熟……啊,竟然是我国政治领袖李显龙总理、李光耀资政、吴作栋资政等,嘿,穿上球衣的国家领袖,卡通化之后,原来另有一番逗趣英姿!
漫画之外,随处可见真人大小的3D卡通人物像,小朋友当然最开心,因为可以跟它们一起照相。当然,少不了知新馆拿手好戏—科技互动游戏,让你制作自己的新加坡漫画。
此外,特别呈献本地知名博客Mr Brown的podcast,收集了“褐先生”多个独家“咖啡店聊天”广播作品。喜欢“褐先生”诙谐嘲讽风格的朋友,可以一次笑个够!
开放日期:即日起至2007年11月30日
开放时间:星期二-星期天 9am-6pm,星期一只在学校假期与公假开放。
电话:6792 6188
黄和栋
还没走进知新馆大门,已看到一群打扮得花枝招展的卡通牛在搔首弄姿。
So Singapore Toons的展示厅设在知新馆正馆外的“别院”,不过别担心找不到,馆内馆外随处可见指示箭头,引领你直达目标。Just in case你真的没有方向感,馆内工作人员也随时可以为你指点迷津。记得开口问啰!
既然是So Singapore,当然少不了Singlish啦!Can or not? Cannot meh?!
张进培和何汉聪的作品,新加坡独有产物HDB flats-有守望相助,也有自私不为他人着想的邻居。
有人说,看一个国家的文化水平,看它的公厕就可知一二。公厕问题可是一个说大不大,说小也不小的民生课题哦。
Mr Brown的咖啡店角落。这个咖啡杯,像不像游乐场里那个一直转转转的游戏设施?Huh,你不懂我在说什么?你有没有童年的......
上下班繁忙时段的巴士,我们已习惯用沙丁鱼罐头来形容。哦对了,只有在新加坡才叫巴士,国外一般都叫公车。香港也有叫小巴......那一台台的电脑,里头预设了特制游戏程式,让你制作自己的新加坡漫画。
不是Man U.,也不是Real Madrid,是只此一家、如假包换的PAP FC!你认得几个?哦,不好意思,我挡住两个......想知道挡着谁了吗?不难猜,猜不到,亲自来看一看吧!

Saturday, 15 September 2007

IPPT就是要人一年痛一回

又fail了。
这一次只差了22秒。有人可能会问,14分钟内跑完2.4km,很难吗?
难啰,对我这个38岁高龄,又没有定时运动的人来说。其实这次可以跑出14.22秒的成绩,真的算不错了。我不是阿Q哦,上一次的测验,已经是一整年前的事了,也就是说,我一整年没跑到!本来还准备半途而废,结果居然能够跑完全程,完全没有一半走路哦!还挺佩服自己的。
对我这个懒惰运动的人来说,一年一度的IPPT,其实反而可以逼我去运动。当然知道运动对身体好,可是就是提不起劲去跑步--一个人在那边跑啊跑,多无聊?结果自然就演变成一年一回的痛。每次测验结果都像买4D,成绩不是差几秒pass,就是差几秒fail。
Fail了几次,很认真地想到一个问题:为什么是2.4km?为什么不能跑1.5km就好?当年服兵役的时候,20岁不到,要跑2.4km当然没问题,我中学时还跑过8km哦。现在?时隔20年,为什么2.4的距离不能随年纪的提高而减短呢?只延长了完成的时限有个屁用?而且20年的差距,跟延长的时限不成正比。
我又不是职业运动员,也不是正规军,能跑1.5km就不错了,不是吗?
去年我IPPT不及格,要book RT,就是remedial training,结果竟然爆满,我7月不及格,book RT竟然最早要等到12月!而且每次去RT看到那庞大的队伍人数,就更认为自己想的没错--IPPT的要求太高了!
还好,多两年就40岁,到时就脱离苦海了!
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